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Health Impacts of Wildfire Smoke
Limiting exposure is the best way to protect your health

News press@smchealth.org | (650) 867-1661
Banner: Wildfire Smoke & Your Health

[Leer en español]

As the air quality in our area is affected by smoke from the wildfires, it’s important to take some precautions to protect your health.

The latest air quality information can be found at the Bay Area Air Quality Management District website. The BAAQMD monitors air-sampling stations and issues advisories and health alerts related to air quality.

WHEN YOU SMELL SMOKE

If our area is under a smoke advisory or health warning for air quality—or if you smell smoke outside—the best thing you can do is to go inside. Close windows and doors and bring pets and children inside. If you must be outside, try to limit your time and do not engage in strenuous activities.

If being at home is not an option, go to an indoor facility, like a shopping mall or place of business.

Smoke can irritate the eyes and airways, causing cough, a dry scratchy throat, runny nose, trouble breathing, and irritated sinuses. Try to stay hydrated by drinking water during heavy smoke events. Particulates in wildfire smoke carry health risks.

  • Elderly persons, pregnant individuals, children, and individuals with respiratory illnesses are particularly susceptible to elevated air pollution levels and should take extra precautions to avoid exposure.
  • Those with heart or lung disease, older adults, pregnant individuals, and children should avoid prolonged or heavy exertion, and should either reschedule outdoor activities or move them to another location.
  • Elevated particulate matter in the air can trigger wheezing in those who suffer from asthma, emphysema, Chronic Obstructive Pulmonary Disease (COPD), or other respiratory conditions.
  • Asthmatics should follow their asthma management plan.

WHAT ABOUT MASKS (N95 respirators)?

Health officials in the Bay Area advise that there is no clear evidence that N95 respirator use by members of the general public is beneficial to an individual’s health during wildfire smoke air quality events, and there could be harms.

Wearing a mask may cause breathing difficulties and can be dangerous for individuals with lung and heart conditions. Masks are also not designed to fit children.

Limiting your exposure to smoke is the best way to protect your health.

Learn more here: https://www.sfgate.com/california-wildfires/article/what-to-do-to-keep-wildfire-smoke-out-of-house-14559596.php

IMPACTO EN NUESTRA SALUD DEL HUMO DEL INCENDIO FORESTAL 

La mejor manera de proteger su salud es evitar exponerse al humo

La calidad del aire en nuestra zona ha sido afectada por el humo causado por los incendios forestales. Es muy importante tomar precauciones para proteger su salud. 

En este sitio de la Internet puede encontrar información actualizada acerca de la calidad del aire: website. La organización que lo auspicia monitorea estaciones de testeo del aire, y alerta al público sobre riesgos para la salud asociados con la calidad del aire.

SI HUELE HUMO EN EL AIRE

Si usted reside o se encuentra en un área bajo alerta de salud a consecuencia del humo, o si usted huele el humo directamente, lo mejor que puede hacer es regresar a su casa. Cierre ventanas y puertas, y evite que niños y mascotas estén fuera. Si necesita salir, trate de estar fuera el menor tiempo posible, y evite la actividad física excesiva. 

Si no es posible estar en su casa, los centros comerciales de compras (“malls”), o las tiendas grandes, son una buena opción. 

El humo puede producir irritación en los ojos y en las vías respiratorias, causando tos, garganta reseca y dolorida, congestión e irritación nasal y problemas respiratorios. Trate de mantener buena hidratación tomando abundante agua cuando hay humo en el aire. Ciertas partículas contenidas en el humo acarrean riesgos para la salud. 

  • Personas de edad avanzada, personas embarazadas, niños y todas las personas que padecen enfermedades respiratorias son particularmente susceptibles cuando hay elevados niveles de polución en el aire. Es preciso que estas personas tomen precauciones adicionales para evitar su exposición al humo. 
  • Se aconseja que las personas con enfermedades del corazón o de los pulmones, personas de edad avanzada y personas embarazadas eviten actividad física excesiva y prolongada.  Es también aconsejable que pospongan actividades fuera de la casa, o que las trasladen al interior. 
  • Partículas microscópicas en el aire cuando hay humo pueden producir dificultades respiratorias (resuello) en personas que sufren de asma, enfisema, obstrucción crónica de los pulmones u otras enfermedades respiratorias.
  • Se aconseja que las personas con asma observen rigurosamente el plan indicado para la enfermedad.

Y QUÉ HACER CON LAS MÁSCARAS RESPIRATORIAS? 

Oficiales de Salud en el Área de la Bahía sostienen que no hay pruebas concretas de que las máscaras respiratorias N95 que muchas personas usan durante incendios forestales sean beneficiales; al contrario, estas máscaras pueden ocasionar daño.

Usar máscaras respiratorias puede ocasionar dificultades respiratorias y puede generar riesgos de salud en personas con enfermedades del corazón y de los pulmones. Además, esas máscaras no vienen en tamaños adecuados para niños.  

La mejor manera de proteger su salud es limitando al máximo el nivel de exposición al humo. 

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